Che Guevaras Haus
Havanna © Jens Willebrand

Der Architekturfotograf Jens Willebrand im Portrait

Man kann viel über Architektur schreiben. Doch wenn die Bilder fehlen, ist es, als bliebe etwas ungesagt. So freuen wir uns bei koelnarchitektur, dass viele Fotografen uns und unsere Beiträge schon seit Jahren mit ihren Fotografien unterstützen. Vor zehn Jahren haben wir eine erste Porträtserie von Kölner Architekturfotografen veröffentlicht, die wir in den nächsten Wochen mit einer  Folge von Interviews über Licht und Schatten, Inspiration und Intention fortsetzen möchten.

Jens Willebrand ist der fünfte Fotograf unserer Porträtserie Kölner Architekturfotografen im Fokus II

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Wie kamen Sie zur Architekturfotografie?

Nach ein paar Jahren als Reporter mit der Kamera fotografierte ich 1986 während meines Studiums erstmalig bewusst Architektur. Und zwar den ersten Gewerbebau eines damals jungen Kölner Architekturbüros. Es gewann mit diesem Projekt und meinen Fotos direkt eine Anerkennung zum Deutschen Architekturpreis und wurde weiterhin sehr erfolgreich. Ein Schlüsselerlebnis, dass mir andeutete, welch enormes Potential in der Verbindung von Architektur und Fotografie liegt.

Triangle Köln

Triangle – Gatermann Schossig + Züblin AG © Jens Willebrand

 

Bilden Sie Architektur ab, oder übersetzen Sie das Gebaute in eine Bildsprache?

Maßgeblich ist das, was das Bild auf Seiten des Betrachters bewirkt. Das, was er sehen kann, ist nicht lediglich das, was „da“ ist. Architekturaufnahmen lassen sich nicht allein in Kategorien des Dokumentarischen fassen. Meine Bilder liefern dem Betrachter vielmehr Anknüpfungspunkte, mehr zu erkennen. Dabei liegt für mich einer der Aspekte des künstlerischen darin, etwas erfahrbar zu machen, das sowohl über das oberflächlich Sichtbare als auch über das hinausgeht, das in Worten beschrieben werden kann. Am Ende ist meine Art der Fotografie eine Transformation, eine Interpretation des Vorgefundenen.

Architekturbiennale

Architekturbiennale Venedig 2010 © Jens Willebrand

 

Meine Bildwelten sind kein Zu-Fall. Sie sind eher eine An-Eignung des Ortes und des Projektes mit methodischer Berücksichtigung des Unerwarteten. Manchmal passt die gegebene Unordnung zum Bild, in anderen Fällen ist jedoch erst das Entfernen von störenden Dingen am Ort der Schlüssel zur Gestaltung des Bildes.

Boilerhouse London

Boiler House London – Thomas Heatherwick © Jens Willebrand

 

Wie nähern sie sich dem architektonischen Konzept eines Hauses? Sprechen Sie mit den Architekten und Bauherren oder machen Sie sich selbst ein Bild?

Ich lasse mir sehr gerne Intention und Inhalte erklären. Es kommt aber noch viel mehr dazu. Ich bewege mich in einem Spektrum zwischen Fingerzeigen der Auftraggeber und einem unbefangenen Einlassen auf alles, was sich bietet, auch auf das Unerwartete. Ich mache mir das Objekt zu eigen. Dies sowohl im Bewusstsein dessen, dass ich eine Transferleistung vollbringe, als auch im Respekt vor dem, was das Objekt auch im Kontext seines Umfeldes ausmacht. Ich suche nach Zeichen, nach sprechenden Anordnungen. Oder ich schaffe Anordnungen, die die in Relation zur Architektur eine Lebenswelt erkennbar machen.

Museum Krakau

Luftfahrtmuseum Krakau – Justus Pysall © Jens Willebrand

 

Wie viele Bilder braucht man, um ein Haus zu verstehen, und welche sind das?

Grundsätzlich gilt es, ein einzelnes Bild so stark wie möglich zu verdichten. Ein Bild, das alles auf einmal erzählt, in zeitloser Perfektion für die Ewigkeit, das ist das Ziel. Aber in professionellen Publikationen werden Geschichten erzählt. Dafür benötigen wir mehrere Bilder: Die Luftaufnahme mit der Drohne, die Fußgängerperspektiven, die Innenaufnahmen, die Details, Aufnahmen mit und ohne Menschen, verschiedene Lichtstimmungen.

Es geht um eine Vermittlungsleistung – ob im Einzelbild oder in der Serie. Ein Zusammenspiel sichtbarer Zeichen, das die Kraft hat, innere Bilder zu erzeugen. Bilder, die über das rationale Verstehen hinaus ein emotionales Erkennen bewirken können. Es braucht poetische Bilder.

Flora Köln

Neue Flora – K+H-Architekten © Jens Willebrand

 

In den letzten Jahren sieht man auch in den Architekturzeitschriften belebte Bilder. Eine Tendenz, die Sie begrüßen?

Dieser allgemeine Trend zu mit Menschen belebten Architekturfotos ist auch eine Folge der erweiterten technischen Möglichkeiten der Digitalisierung. Moderne Kameras erlauben jetzt die nötigen Belichtungszeiten, die zuvor nicht möglich waren, um Menschen in Architektur inszenieren zu können. In solchen Fällen bewegt sich dann die Architekturfotografie häufig an der Grenze zur Reportagefotografie. Ich setze auch zufällige Ereignisse, besondere Lichtstimmungen und passende Gegenstände ein, um mit dem Überraschenden und dem Ereignis des Lebendigen etwas über das Projekt und seinen Kontext zu erzählen.

Architekturbiennale Venedig

Architekturbiennale Venedig 2010 © Jens Willebrand

 

Ist die digitale gegenüber der analogen Fotografie Fluch oder Segen für Sie?

Ganz klar ein Segen. Dank der digitalen Fotografie kann ich mich mehr wie ein Maler fühlen. Natürlich kann ich figurativ nicht so frei werden wie in der Malerei, aber ich habe viel mehr Möglichkeiten atmosphärisch zu arbeiten, kann viel freier, präziser und subtiler mit Farben, Kontrasten und anderen Aspekten der Bildgestaltung arbeiten, als es in analogen Zeiten jemals der Fall war.

Steigenberger Hotel Berlin

Steigenberger Hotel Berlin – Eike Becker © Jens Willebrand

 

 

Woran erkennt man Ihre Bilder

An der spezifischen Lesbarkeit der Bilder, einer Art haptischen Qualität des Sehens, die ein Berühren der Architektur im Augen-Blick ermöglicht. Meine Bilder führen dazu, dass ein Betrachter verweilt, anstatt schnell zum nächsten Bild zu springen. Der Betrachter liest im Bild und vertieft sich in die Architektur. Meine Bilder ermöglichen eine Erfahrung: die Erfahrung eines bestimmten Aufnahme-Moments während der Seh-Zeit. Es sind fotografische Bildwelten als Transformation: Eine Transformation, mal näher, mal weiter an der Architektur.

 

Architekturbiennale 2012

Architekturbiennale Venedig 2012 © Jens Willebrand

 

Die Fragen stellten Barbara Schlei und Uta Winterhager

Zur homepage von Jens Willebrand.

 

Kölner Architekturfotografen im Fokus II
Wer sind die Frauen und Männer hinter der Linse?

Zehn Jahre ist es nun schon her, dass wir eine erste Porträtserie über Kölner Architekturfotografen starteten. Zeit, diese Reihe fortzusetzen, denn man kann viel über Architektur schreiben, doch wenn die Bilder fehlen, ist es, als bliebe etwas ungesagt. So freuen wir uns bei koelnarchitektur, dass viele Fotografen uns und unsere Beiträge schon seit Jahren mit ihren Fotografien unterstützen. In den nächsten Wochen werden wir in loser Folge Interviews über Licht und Schatten, Inspiration und Intention veröffentlichen.

 

 

 

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